Mediacafé | Free news, bad news?

Moet online nieuws gratis zijn?

Archief

DO 18.11.10 | 20:15

Artevelde Hogeschool, Campus Kantienberg, Voetweg 66, 9000 Gent

IN HET ENGELS

Als we goed willen eten, gaan we naar een duur restaurant. Als we comfort willen, kiezen we voor een A-merk. Als we chic gekleed willen gaan, kiezen we voor een label. Als we kwalitatieve berichtgeving willen, … betalen we er niet voor.

Uit het Amerikaans onderzoek 'State of the News Media 2010' blijkt dat maar 19 procent bereid is om zijn portefeuille boven te halen als de artikels op een website betalend zouden worden. Slechts 7 procent van de ondervraagden zou een favoriete nieuwssite hebben waarvoor ze willen betalen. Bovendien zakten in Amerika de inkomsten van de kranten met maar liefst 22 procent. Kunnen we de oude businessmodellen, waarbij we betalen voor papieren kranten, rechtstreeks overbrengen naar de online media? Kwaliteit kost geld, dus zouden we ervoor moeten betalen, ook online, maar is kwaliteit in onze media geen basisrecht? Zou het geen evidentie moeten zijn? En, heeft een journalist er eigenlijk wel baat bij dat zijn inhoud verdwijnt achter slot en grendel? Kan hij/zij zich dan nog voldoende profileren online?  

De mediabedrijven zijn op zoek naar nieuwe businessmodellen. Niemand lijkt een antwoord te hebben op de vraag hoe we voor duurzame journalistiek moeten betalen in de toekomst. Omdat de haalbaarheid van elk nieuw experiment moeilijk is in te schatten, wagen alleen grote bedrijven hun kans. Anderen kijken de kat uit de boom, of groeperen zich rond (kleinschaligere) online initiatieven waarbij beroep wordt gedaan op burgerjournalisten of freelancers voor de content en kleine advertenties en goodwill van de lezers voor de inkomsten.

Biedt het internet een uitweg voor verlieslijdende kranten? Bezoekerscijfers van de krantensites stijgen en de meeste van deze sites zijn tevens ook de populairste nieuwssites. Voldoende potentieel zou je denken, maar het leidt jammer genoeg niet tot meer inkomsten. De advertentie-inkomsten dalen en maar een heel klein aantal surfers blijkt door te klikken op online advertenties (bron: Project for Excellence in Journalism; State of the News Media 2010).

Het antwoord van Rupert Murdoch, CEO van News Corporation: “the paywall”. Sinds kort bevindt de Britse online versie van The Times (met nieuwe naam Times+) zich achter een zogenaamde betaalmuur. Je krijgt geen toegang tot het nieuws, tenzij je ervoor betaalt. Er bestaat veel scepsis over het systeem, en Murdoch lijkt er mee te bekennen dat hij zelf geen nieuwe ideeën heeft als het aankomt op het verkopen van krantenadvertenties. Het is op dit moment ook niet duidelijk wat de volgende stap is van de mediamagnaat. Zullen de nieuwe inkomsten geïnvesteerd worden in de redactie, of verdwijnen ze in de zakken van de aandeelhouders?

Prof. George Brock (UK) is sinds september 2009 directeur van het Departement Journalistiek aan de City University in Londen. Hij heeft een 28-jarige carrière achter de rug bij The Times, en zag ‘zijn’ krant evolueren doorheen de jaren. Hij speelde een belangrijke rol bij de creatie van TimesOnline, en ziet deze nu verdwijnen achter de betaalmuur van Rupert Murdoch. Paul Lewis (UK) is ‘Special Projects Editor’ voor The Guardian (Guardian Media Group), de tweede belangrijke kwaliteitskrant in het Verenigd Koninkrijk, die in tegenstelling tot The Times, niet in handen is van het concern van Murdoch. Lewis werd geëerd als Journalist van het jaar tijdens de British Press Awards 2010, en won in 2009 de Bevins Prize for outstanding investigative journalism. Voordien werkte hij voor The Washington Post. Dieter Haerens is COO van Mediafin, een joint-venture van De Persgroep en Rossel. Sinds juni 2010 zijn de online kranten van De Tijd en L’Echo betalend. Iets meer dan een maand na de start van dit onlinebetaalmodel waren er meer dan 3.000 abonnees. De resultaten lagen daarmee voor op de verwachtingen.

De heren voeren een pittig debat onder leiding van Piet Depuydt. Depuydt studeerde Politieke Wetenschappen aan de Universiteit Gent en Bedrijfseconomie aan de Katholieke Universiteit Leuven. Hij was onder meer hoofdredacteur en senior writer bij het financieel-economisch weekblad Trends. Hij is sinds mei 2008 financieel redacteur bij NRC Handelsblad.

Mediacafé is een initiatief van deBuren, VVOJ, Fonds Pascal Decroos en Mediakritiek.be en is open voor iedereen.

Podcasts

#161 - Mediacafé # 4: Free news, bad news?

Je hebt Adobe Flash nodig om deze podcast te kunnen beluisteren. Download flash hier.

Download (38.3mb)

Foto's